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杂草丛中的惊世发现:国内现存最古老的经幢

发布日期:2014-07-09来源: 作者:

[原标题] 天户古寺藏最老经幢

“惠我无疆”匾额(图片来源:石家庄新闻网 摄影:安春华)

天户陀罗尼经幢原状(图片来源:资料图片)

珍贵的文物往往隐藏在老村破庙中、人迹罕至处。天户陀罗尼经幢再次印证了我的这条经验。在矿区天户这个不起眼的村里,有一处杂草从生的寺院,在寺院正房后边的墙根儿底下,一张遮雨布将国内现存最早的经幢类建筑天户陀罗尼经幢遮盖起来。确切地说,遮盖的是经幢的下半部分——顶部的八面立佛那一节在2010年被盗,找回来以后,怕放在这不安全,暂由矿区公安部门保存。八面立佛之下的若干节,被盗贼破坏得七零八落,散放一地。看完回到前院,矿区旅游局高局长问我感觉如何?我实话实说:“惨点儿。”高局长说:“我们很快就要把它修复。”

矿区历史文化协会理事王世元对这座经幢研究很深,他把标明经幢“岁数”的那行珍贵刻字指给我看:在八角形幢体的东南那一面,落款处刻有“大唐开元十五年岁次丁卯十一月己亥闰八月建”字样。唐开元十五年即公元727年,这说明,经幢距今已有近1300年的历史了。经幢朝南的正面,上部刻有“为国敬造佛顶尊胜陀罗尼幢”12个大字,经幢的其他侧面,字迹风化严重,只有东南面比较清晰。我不懂书法,但也能感觉出这字刚劲有力。历代评价其书法和雕刻艺术,认为字体挺秀,笔力刚劲,刻工精湛。而十三层幢体的石雕艺术,也被评价为技艺高超。我没有见到据说是最好看的八面立佛那一节,从总体观感上来说,它显然比不了赵县陀罗尼经幢那么高大、精美和完整,但考虑到“岁数”问题,那座经幢比它小三百多岁——人老了还挡不住皱纹呢,这座经幢能保存到现在真不容易,因此也就更显珍贵了。

天户陀罗尼经幢是矿区最早被公布为“国保”的文物。它出现在天户村绝非偶然。天户古名“天护”,从西汉至唐末一直是井陉县治所。王世元根据陀罗尼经幢上的刻字和明万历七年(公元1579年)寺院重修碑考证,认为陀罗尼经幢所在的寺院名为西明寺,至少有1500年以上的历史。经幢上除了经文,还有序文,记载了唐代印度僧人佛陀波利在西明寺译经的故事:唐仪凤元年(公元676年),印度僧人佛陀波利来到西明寺,他到五台山朝圣文殊菩萨,文殊菩萨化成一老人,点拨他可到印度取得陀罗尼经来流传汉土,广利群生。于是,佛陀波利回印度取来真经,“至永淳二年(公元683年),回至西京,具以上事闻奏大帝,大帝遂将其本入内,请日照三藏法师及敕司宾寺典客令杜行顗等共译此经。施僧绢三十匹,其经本禁在内不出。”佛陀波利悲泣上奏,说自己远道取经不为名利,请求皇帝还经本流布于世,以利众生,“帝遂留翻得之经,还僧梵本。其僧得梵本,将向西明寺访得善梵语僧顺贞奏共翻译……译讫,僧将梵本向五台山入山,于今不出”。王世元说,由此可见,西明寺是《佛顶尊胜陀罗尼经》的译经处,“仅凭这一点,西明寺就可与西安大雁塔(唐三藏法师译经处)、白马寺焚经台(译经处)媲美。”

曾经的西明寺规模很大,占地东西约为100米,南北约为180米,“这样规模的寺院在井陉一带是绝无仅有的。”王世元说,西明寺下设东禅院、西禅院。据明万历二十五年的重修碑记载,寺内曾有“金佛一尊、铜佛一十五尊”,但由于战乱,金佛早已不知去向,部分铜佛在“文革”中上缴国家银行。

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